De l’intérêt d’un maillot cintré…

Il y a une image relativement célèbre (du moins pour ceux qui s’intéressent à l’aérodynamisme lors d’un contre la montre) qui circule depuis longtemps sur le net:

Je m’en suis notamment inspiré pour mes chronos, en m’équipant des pièces les plus abordables (prolongateurs, combinaison, casque, surchaussures, gants), n’ayant pas pour le moment les moyens d’investir dans des roues ou dans un cadre de CLM.

Mais l’on s’aperçoit que finalement la combinaison compte plus que les roues profilées!

Ce que cette vidéo tente de démontrer:

Lors de plusieurs tests en soufflerie, des gars de la société Specialized vont comparer un coupe vent et une tenue hivernale cintrée. Puis un maillot été et un maillot aérodynamique.

Leur conclusions sont sans appel: le coupe vent, qui flotte justement au vent, fait perdre 83 secondes sur un chrono de 40 km! Lors d’une cyclosportive de 160 km, on peut hésiter à s’arrêter pour enlever un coupe vent. Mais entre s’arrêter 30 secondes ou perdre plus de 5 minutes (83×4 secondes), le choix devrait être vite fait!

On notera toutefois que cela reste théorique: dans une cyclo on est en général abrité (sauf à jouer la gagne en solo ou en échappée en comité restreint). De plus le test a été fait à 50km/h, une vitesse inaccessible pour le commun des mortels.

La différence entre un maillot classique et le maillot aero de Specialized et là aussi énorme: 91 secondes!
Avec ici aussi quelques bémols: le maillot classique sélectionné était en taille M et l’aero de Spé en S, un peu dommage d’introduire ce genre de biais! Enfin, la vitesse est toujours de 50 km/h. Il aurait été intéressant de voir ces mêmes tests à 40 km/h.

Même si je suis convaincu du de l’intérêt du ‘fitting’ des vêtements cycliste, on va encore pondérer un peu plus ces tests, effectués par Specialized pour vanter leur maillot aero.

A titre perso étant de taille moyenne mais très mince, je galère un peu pour trouver des maillots vraiment moulants, notamment à manches longues. Si je prend du M, je vais avoir des manches à ma taille mais je vais flotter dedans. Si je prend du S, je vais en général être bien ‘moulé’, mais les manches longues m’arrivent bien au dessus des poignets…

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